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1918大流行揭秘:百年一遇的气候异常,导致病毒更易传播

佚名 科学 2021年01月03日

1918大流行揭秘:百年一遇的气候异常,导致病毒更易传播

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面对COVID-19在全球的肆虐,更多的人想知道为什么会爆发如此大规模的病毒大流行,也有人试图从上世纪的大流行中获得些许启示。最新研究表明,由于暴雨和气温骤降,异常恶劣的天气可能对第一次世界大战和1918年西班牙流感大流行造成的死亡人数产生重大影响,使更多的人丧生。研究人员通过对从瑞士-意大利阿尔卑斯山提取的冰芯进行详细分析,仔细观察了1914至1919年间整个欧洲的气候模式,并将它们首次与战争和大流行联系起来,研究结果发表在《GeoHealth》上。


哈佛大学气候科学家亚历山大·莫尔(Alexander More)表示,从1914至1919的六年间,整个欧洲的大气环流发生了变化,降雨越来越多,天气越来越冷,这是百年一遇的异常现象。虽然气候异常不是造成大流行的原因,但肯定是一个潜在因素,使原本恶劣的情势雪上加霜。


据认为,在第一次世界大战中死亡的军人总数接近1000万人。持续潮湿的环境使“战壕脚”和冻伤等问题加剧恶化,而战场上形成的泥潭意味着营救伤兵和身体恢复要困难得多,异常潮湿和寒冷的环境很可能会导致更多的人在战场上丧生。


当然,关于第一次世界大战战壕的恶劣条件并不是首次报道,战争期间的雨天和泥泞有很多记录,但这项新研究所做的是将这些条件与百年一遇的环境模式联系起来。冰芯中夹带的海盐痕迹表明,在1915年、1916年和1918年冬季,大西洋空气异常大量涌入,并伴有大量降雨,这与欧洲战场上的死亡率峰值相吻合。


英国诺丁汉大学考古学家克里斯托弗·洛夫拉克 (Christopher Loveluck)表示,从1917年中期到1918年中期,从第三次伊普斯战役到第一波西班牙流感,天气越来越潮湿和寒冷与死亡率增加之间的联系尤为密切。研究人员指出,这种气候异常除了使士兵处境变得更糟外,还可能在为H1N1流感病毒株创造理想的环境、引发致命的第二轮西班牙流感方面发挥了重要作用,随着战争的结束,流感再次爆发。


研究指出,恶劣的天气干扰鸟类的迁徙行为,导致H1N1病毒的主要宿主野鸭留在西欧而不是像往常一样迁移到俄罗斯,使鸟类更接近已经在不卫生条件下挣扎的军人和平民。而更多的降雨意味着病毒与鸟粪混合后的传播速度会更快,也许还会传播一种更致命的流感病毒,最终导致欧洲264万人死亡。


在当今世界再次面临大流行病和气候异常的情况下,可能会从中获得重要的经验教训。


参考文献:The Impact of a Six‐Year Climate Anomaly on the “Spanish Flu” Pandemic and WWI,GeoHealth,2020,DOI:org/10.1029/2020GH000277。


责编:朱张航宇


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