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新的证据表明,人的身体越来越冷

佚名 科学 2020年12月08日

新的证据表明,人的身体越来越冷

似乎有什么东西正在改变人体的平均温度,这可能与我们的现代生活方式有关。




多年来,人的体温似乎越来越冷,体温低于通常的98.6华氏度(37摄氏度),这是一个公认的平均水平。


对玻利维亚一个相对偏远的土著部落Tsimane的最新研究表明,这种趋势并非偶然,也不是高收入生活的产物。相反,它似乎甚至存在于卫生保健水平极低、感染广泛的农村和热带地区。


当人类学家在2002年首次对提斯曼人进行研究时,他们发现,提斯曼人的平均体温为37摄氏度——这正是两个世纪前欧洲测量到的温度。


在仅仅16年的时间里,这一数值已经下降到36.5摄氏度(女性为36.53摄氏度,男性为36.57摄氏度),每年迅速下降0.03摄氏度。


加州大学圣巴巴拉分校(University of California Santa Barbara)的人类学家迈克尔?古文(Michael Gurven)表示:“在不到20年的时间里,我们看到的下降水平与美国近两个世纪以来观察到的下降水平相当。”


这一结果的可信度相对较高。该分析是基于对5500名成年人的大样本和大约18000个长期观察,并考虑了许多可能影响人体体温的其他因素。


无论研究人员如何划分结果——即使他们只分析了完全健康的成年人——这种下降仍然存在。


尽管来自低收入人群,但这一发现在很大程度上符合美国最近的一项研究,该研究发现,“高收入国家的人目前的平均体温比前工业化时代低1.6%(36.4摄氏度)。”


但这项针对美国人的研究只在单一人群中进行,它无法解释为什么会出现这种下降。


与提斯曼人一起工作的人类学家能够挖掘出更多的细节。研究人员可以获得研究中每个患者的临床诊断和感染和炎症的生物标记,这意味着他们可以测试一系列不同的因素。


目前最主要的假设之一是,改善的卫生条件、清洁的水和更容易获得的药物减少了人类经历的感染数量,从而降低了他们的体温。


虽然提斯曼人的一些感染确实与较高的体温有关,但仅仅是感染的减少还不足以解释其急剧下降的原因。


“下降可能是由于现代医疗保健的兴起,以及与过去相比,现在轻微感染的比率较低,”Gurven说。


“但是,尽管在过去20年里,人们的健康状况普遍得到改善,但感染仍然在玻利维亚农村地区广泛存在。”


最后,研究小组未能找到任何单一的解释或“灵丹妙药”来解释体温的快速下降,他们说这可能是多种因素的综合作用。


可能是因为现在的人们条件更好了,我们的身体不需要像以前那样奋力抵抗感染。这也可能与更容易获得抗生素、疫苗或其他医疗措施有关。


对于更发达的社区,它甚至可能与现代化的奢侈品联系在一起,如空调或暖气,这使我们的身体更容易保持他们的内部温度。


“尽管提斯曼人的体温确实会随着季节和天气模式而变化,但提斯曼人仍然没有使用任何先进的技术来帮助调节体温,”UCSB研究人种学的托马斯?克拉夫特(Thomas Kraft)承认。


“不过,他们确实有更多机会获得衣服和毯子。”


虽然很明显,我们变暖变冷的方式会影响平均气温,但毫无疑问,还有更多的因素在起作用。我们需要对世界各地的不同人口进行更多的研究,以弄清楚气温究竟发生了什么变化以及原因。



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