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研究称新冠病毒可以在纸币上存活28天,但这意味着什么?

佚名 科学 2020年12月06日

研究称新冠病毒可以在纸币上存活28天,但这意味着什么?

澳大利亚一项新研究分析了SARS-CoV-2在各种表面上的存活率,发现该病毒可能能够在玻璃、不锈钢甚至纸币上存活长达28天。然而,专家们敦促谨慎对待如何解释这些结果,因为它们并不能转化为影响现实世界COVID-19传播的条件。


这项新研究来自澳大利亚疾病预防中心(ACDP)的一个团队,非常特别地关注温度对SARS-CoV-2(导致COVID-19的病毒)寿命的影响。为了消除影响病毒存活时间的其他变量,该研究在严格控制的实验室条件下进行。


研究人员将病毒悬浮在人工粘液中,目的是模仿人体分泌物的成分。实验在黑暗中进行,以消除紫外线对病毒的破坏作用。而且,在所有的试验过程中,环境湿度都被永久锁定在50%。


然后,在20 °C/30 °C/40 °C三种不同的温度下,在几种不同的表面测试病毒的存活率。研究的核心结果显示,病毒在较低的温度下确实能存活更久。在玻璃和不锈钢等无孔和光滑的表面上,它也能存活更久。


“在20摄氏度(约为室温)的情况下,我们发现病毒非常强大,在光滑的表面上存活了28天,例如手机屏幕上的玻璃和钞票,”新研究的作者、ACDP副主任Debbie Eagles解释说。


这些研究结果是稳健的,当然也具有科学价值,增加了人们对新冠病毒的了解,但普通民众对媒体报道这项研究的解读,很多情况下只关注病毒可以在钞票和手机屏幕上存活一个月的耸人听闻的发现,而对现实世界的传播没有任何限定。


来自拉筹伯大学的流行病学家Hassan Valley强调,将这种研究发现应用于现实世界的公共卫生状况具有局限性。“在这项研究的条件下,病毒可以存活的时间比之前想象的要长,而这种条件并不能普遍适用于现实世界,这对于理解接触表面作为COVID-19传播途径的相对重要性价值有限。”Valley解释说。


来自悉尼大学的病毒学专家Timothy Newsome支持Valley对研究影响个人自身风险认知的价值的担忧。他提出,孤立地研究病毒的持久性并不能说明许多影响病毒传播风险的现实世界变量。


Newsome指出,“传染性剂量、唾液和粘液对寿命的影响、社会行为以及真实的环境压力因素(如阳光)”,在核算病毒在真实世界条件下的传播性时,都是相关的。


然而,Newsome确实相信新的研究可能有一些效用,特别是在定义什么是可能的。而了解可能的,尽管可能不常见的传播途径,可以为更有效的广泛公共卫生建议提供信息。


“发现在某些,尽管是人为的情况下(在黑暗中),病毒的寿命比以前认为的要大,这为接触追踪和风险管理提供了信息,”Newsome说。“例如,当个体之间的传播间隔数天时,不能排除表面传播,特别是在缺乏阳光的寒冷环境中。定义病毒的持久性也可以为去污程序提供信息。”


新研究背后的澳大利亚团队明确表示,惊人的28天存活时间不一定是病毒在现实世界中表现的现实指标。但是,Eagles确实肯定了这一发现的价值,认为它对当局制定风险缓解策略至关重要。


“虽然表面传播的确切作用、表面接触的程度和感染所需的病毒量还有待确定,但建立这种病毒在表面的生存时间对于在高接触地区制定风险缓解策略至关重要。”Eagles说。


一些专家认为,这项新研究具有局限性,其结果近乎无关紧要。来自卡迪夫大学的Ron Eccles向BBC表示,他对研究中使用的粘液溶液提出质疑。他指出,人类粘液是一种复杂的化合物组合,并表示病毒不太可能在表面上持续数天。


“病毒是通过咳嗽、打喷嚏和脏手指中的粘液在表面传播的,这项研究并没有使用新鲜的人类粘液作为传播病毒的载体,”Eccles说。“新鲜粘液是病毒的敌对环境,因为它含有大量的白细胞,这些白细胞会产生消灭病毒的酶,也可以含有抗体和其他化学物质来中和病毒。”


来自马里兰大学的传染病专家Faheem Younus在Twitter上称这项新研究是 “无稽之谈”。他表示,实验中使用的人工实验室条件根本无法推广到现实世界,并称钞票和手机不是COVID-19的风险。他甚至开玩笑说,如果有关人员还害怕的话,应该把钱和手机送给他。


对新研究结果的这些担忧的基础是,科学家们越来越相信,绝大多数COVID-19病例是由于呼吸道传播而不是表面传播。在这场大流行近一年的时间里,集群病例研究表明,病毒的表面传播是罕见的。


来自加州大学旧金山分校的Monica Gandhi指出,这种从对表面传播的担忧转变为更多气溶胶形式的传播,是我们在过去六个月里学到的关键事情之一。“在大流行之初,人们对表面传播有很多恐惧,”Gandhi在最近接受采访时说。“我们现在知道传播的根源不是来自接触表面和触摸眼睛。而是来自于接近从鼻子和嘴里喷出病毒的人,而在大多数情况下,他们并不知道自己正在这样做。”


因此,尽管这项新研究为SARS-CoV-2如何在特定环境条件下在表面生存提供了有价值的新见解,但研究结果肯定不意味着在纸币或手机上“休眠”数周的病毒颗粒有很高的传播风险。


这项新研究发表在《病毒学》杂志上。


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