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“第八大陆”面积还在不断扩大!数以千万吨垃圾究竟该怎么处理?

佚名 科学 2020年12月06日

“第八大陆”面积还在不断扩大!数以千万吨垃圾究竟该怎么处理?

从小地理老师就告诉我们,地球有七大洲,四大洋。这是我们每个人打从小就知道的基本常识。


但是你知道吗,在今天的太平洋,有一块区域被科学家称为地球的“第八大陆”。它的面积已经达到了140万平方公里,这相当于两个德克萨斯州,1000个香港岛,而据科学家观察,目前它的面积依旧在不断扩大。


这块“新大陆”的位置,在今天美国西海岸和夏威夷岛之间的太平洋面上,它是由约四百万吨的垃圾构成的漂浮物,当你在空中看这块区域时,真的觉得这里就像是一块新大陆一样。


这块区域是在1997年被人们发现的,科学家称这块区域为大太平洋垃圾带。由于这里看起来像是被漂浮的垃圾堆起来的陆地,因此人们把它称为“第八大陆”。


这些垃圾究竟来自哪里?这个漂浮在海面上的由垃圾堆成的“大陆”到底是怎么形成的?


据研究这块区域的多数垃圾来自于太平洋周围的国家,这包括日本、美国、澳大利亚以及中国等。当然这些垃圾中也有来自远离太平洋的国家,这包括印度和一些欧洲国家。


很明显,这些垃圾正是太平洋外围强大的洋流带来的。那么问题来了,为什么太平洋别的区域没有形成规模如此之大的垃圾聚集地呢?


其实从美国西海岸到夏威夷的这片海域,是地球上五大海洋涡旋区域之一,而这块区域围绕着的,则是太平洋暖流,是洋流把垃圾吸入这块区域的。另外这块涡旋区域位于赤道无风带,因此这块区域是不存在洋流的。


至于那些来自数千公里之外,不属于太平洋沿岸的国家的垃圾也会到这里来的原因。因为地球的海洋都是连接到一起的,而洋流会将全球各地的垃圾吹到这里来。


目前,这一地区的塑料垃圾量因为洋流和人为的原因,还在继续积聚。调查表明,该地区堆积的塑料量呈指数增长,这比此前预计的多4到16倍。这些垃圾碎片的种类分布甚广,从细小的碎屑到巨大的废弃渔网,其中46%是百年难以分解的塑料,情形令人担忧。


“第八大陆”的存在,深深影响了该区域的生态系统,尤其是对海洋生物构成了极大的威胁。为了消灭这个“垃圾带”,2009年年初,美国非盈利组织“海洋远航机构”启动一项名为”海星项目“的海洋拯救计划。


在未来18个月,“海星项目”将筹集200 万美元资金,用于清除“第八大陆”中的40 万吨塑料垃圾,并将其分解制成燃料。他们设计了一个60m长的U形吊杆与吊杆下3m高的屏障,每60组形成阵列,以此定期捕获收集塑料垃圾并进行回收。相关负责人认为,一旦完全部署,垃圾清理系统将在五年内清理50%的塑料。


为了表扬"海星项目”所作出的贡献,2009年6月5日地球环境日,联合国将一年一度的“气候英雄”称号颁给了“海星项目”团队。不过,更多的科学家对此计划表示严重关切甚至怀疑。许多专家表示,这样的海洋清理计划不太可能奏效,并且最终对环境可能造成更多的伤害。


但是,单凭这种非营利性的组织打捞垃圾是不会彻底的清理这块区域的,毕竟打捞垃圾后还会有更多垃圾出现。树立环境保护的意识比单纯的打捞垃圾强。面对“第八大陆”对海洋环境的威胁,相关国家应该联手打捞,全球人民应该一起树立保护环境的意识。


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