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中国团队立功了:发现一只5亿年前的-

佚名 科学 2020年12月04日

中国团队立功了:发现一只5亿年前的\

据《人民日报》11月5日报道,近日,中科院的南京科研团队,全球第一次在寒武纪地层中发现了一种5亿多年前的虾形化石。


由于形态上酷似中国神话中的"四不像"瑞兽"麒麟",故而新的化石被命名为"章氏麒麟虾"。最新的研究成果,还被发表在了国际学术期刊《自然》杂志之上。


新发现的"麒麟虾"化石中,最小的化石只有虾米般长达1厘米,最大的化石则长达7厘米。


"麒麟虾"身体有20多节,它具有真节肢动物的许多明显特征。不过它的头部,却继承了节肢动物祖先的形态,如同一个头盔。


它长着类似寒武纪怪物"奥帕宾海蝎"独有的五只眼睛,以及超大型捕食者"奇虾"的掠食性附肢。


真节肢动物和节肢动物祖先类型的特点,在"麒麟虾"上都有体现,可以说是一种奇特的"四不像"嵌合动物。


经历了40多亿年的漫长演化,在5亿多年前的寒武纪时代,地球上迎来了各种生命的大爆发。达尔文在《物种起源》中对这一现象表示,这是对进化论的巨大挑战。这也成为了生物学界的一个百年谜题。


寒武纪生命大爆发开始,节肢动物的演变可以说是极为成功,蝴蝶、螃蟹、蜈蚣以及蜘蛛等物种,都是这种动物的典型代表。


节肢动物已经占到了当今动物界近八成的物种多样性,陆地、海洋以及天空上,均有它们的影子。不过它们的物种起源,还尚不为人知晓。


中国方面在云南发现的"澄江动物群",更加证实了这种大爆发的突然性。云南的发现中,物种多样性最高的是节肢动物,从这一角度突破,发现演变规律,成为了摆在世界科学界面前的一大待解的难题。


新的分析结果表明,"麒麟虾"在物种演化中,搭建起了节肢动物祖先"奇虾"和其它真节肢动物之间的桥梁,此前它们的形态差异十分巨大,这种演化鸿沟,一直令人百思不得其解。


"麒麟虾"在节肢动物演化过程中,占据了十分重要的位置。这也为进化论提供了一个有力的化石证据。它是达尔文进化论预言的代表性过渡物种,也填补了节肢动物演化史的一个盲区。


这可以说是人类在探索物种起源上的又一重大突破,不过这仍旧是我们解开生命谜团的冰山一角,未来人类对我们自身起源的探索,依然是任重道远。


编辑:王振国


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