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亚历山大·冯·洪堡:一个人就是一座科学馆

佚名 科学 2020年12月03日

亚历山大·冯·洪堡:一个人就是一座科学馆

如果你有一份稳定、舒适的公职,你会为了探索世界而辞职,进入凶险的大自然吗?德国探险家亚历山大·冯·洪堡就是这样一个人,他的探索为世界科学打开了一扇大门,甚至“进化论之父”达尔文都奉他为偶像。


以洪堡命名的大千世界


有一种企鹅比较特别,它不生活在南极,而是生活在赤道附近,洪堡发现了它,于是它得名“洪堡企鹅”。


除洪堡企鹅之外,世界上以洪堡命名的事物数不胜数,有洪堡鱿鱼等100多种动物,洪堡百合等300多种植物;新西兰、南极洲等地有洪堡山脉;还有河流、海湾等也以洪堡命名;北美有不少小镇就叫洪堡镇;世界上第一所现代大学洪堡大学就是他创立的。就连太空中都有“他”,比如月球上的洪堡陨石坑和第54号洪堡小行星。


一颗向往自然的心


1769年,洪堡出生在德国的一个贵族家庭,但他不喜欢参加贵族活动,而是爱钻到田野里,研究每一株植物,探索地理学的奥秘,梦想着长大要去旅行和探险。大学毕业后,在父母的要求下,洪堡先去当了一名矿区检查员。


但洪堡并没有放弃自己的兴趣,而是开始研究植物学、动物学、语言学等,还结识了不少远航归来的地理学家,这些都加深了他对大自然的向往。随着父母相继去世,他在30岁那年果断辞职,开始了他一直向往的自然探索之旅。


来自人类的阻挠


洪堡的旅程充满艰辛与挑战。洪堡想要去美洲考察,但美洲当时受西班牙管辖,没有西班牙国王的同意是无法通行的。于是洪堡向国王说明,自己此行只是为了科学,既不贪图财宝,也不想要土地。没想到国王同意了,还让他乘坐一艘巡航舰前往。


然而一波刚平、一波又起,当时法国向英国开战,海上战火不断,洪堡不得不冒着被炸死的危险,乘船小心避让。幸好,洪堡在途中结交了一位志同道合的同伴——法国植物学家邦普朗,他们一起成功登上了美洲大陆。洪堡下定决心,一定要找到自然世界的运行规律,揭开大自然的奥秘。


面临自然界中的风险


洪堡与邦普朗上岸之后,便划着小船进入南美洲内陆。两个原本生活在温带的欧洲人,第一次进入湿热的亚马孙丛林,不仅要忍受烦人的蚊虫,还得防范随时出现的毒蛇猛兽以及狂暴的雷雨天气。好在他们挺过来了,一路记录着植物与动物的种属、生物与环境的关系、气候的变化等,一起采集生物标本;


洪堡还大胆地到活火山附近观察,测量从地球内部释放出的气体温度究竟有多高;他与邦普朗一起攀登高山至五千多米,打破了当时的人类登高记录,还记录了因缺氧导致的高山病;乘船北上时,洪堡还顺带发现了一股洋流——秘鲁寒流,也叫洪堡寒流。


西方自然科学的启蒙老师


历时5年,洪堡结束了他的考察之旅,带回包括3千多种新物种的6万余株植物标本,以及许多矿物化石、旅行日志。


洪堡也一举成为当时全欧洲最有名的人,不仅有国王、地理学家等人向他请教,达尔文也因为读了他的书对他崇拜不已,才立志探索自然。此外,等温线、等压线乃至侏罗纪的概念都是他首次提出的;他还发现,万物互联的大自然是不稳定的,于是在几百年前就向大众发出警示:人类对自然的破坏很可能会带来巨大的灾难。


洪堡通过努力揭示出自然界的各种奥秘,被大家称为“一个人就是一座科学馆”。


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