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如何科学地开脑洞,答案全在书里:《那些比答案重要的好问题》

佚名 科学 2020年11月23日

如何科学地开脑洞,答案全在书里:《那些比答案重要的好问题》

介绍这本书之前,有必要先介绍另外一位很有名的「文化科学作家」,约翰·布罗克曼(John Brockman)。


除了作为一名“文学经纪人”,他最广为人知的成就是运营了Edge.org网站,网站上有诸多顶级科学家,用平易近人的语言向普通品种解释自然真相,被美国观察家报评为世界上最聪明的网站。


约翰·布罗克曼在2009 Digital LIfe Design


Edge.org网站是布罗克曼已故的朋友,表演艺术家詹姆斯·李·拜亚斯(James Lee Byars),称之为“失败的艺术实验”的延续。拜亚斯认为,“一个人要达到令人满意的知识水平,需要阅读六百万本书,但这无疑是一种非常愚蠢的行为。而如果能够在一个房间里,聚集世界上100个最聪明的人,大家共同提问讨论,一定可以得出比较理想的结果。”


于是,从上世纪90年代起,约翰·布罗克曼每年都会在Edge网站上,面向众多知名科学家提出各种问题,并用线下沙龙的形式,邀请100位科学家来解答这些问题,并通过书籍的形式将这些问题的答案公之于众。


试想,如果把这件事放到中国,把中国最聪明的100个大脑聚集在一个房间里,又会碰撞出怎样的火花?


于是,这本《那些比答案更重要的好问题》就诞生了。


问题都在哪些领域?

湛庐文化编著/出版社:浙江教育出版社


书籍汇编的内容是湛庐文化在2019年6月1日,效仿约翰·布罗克曼的线下沙龙,举办的第一届“思想马拉松”中,诞生的一些好问题。当时共邀请了15位来自人工智能、网络科学、生物学、管理学等不同领域的专家齐聚一堂,通过12小时,720分钟,碰撞出了关于技术·生命·认知未来的不同可能,促成了这本书的出版。


从技术到生命、从宇宙到大脑、从网络到认知,这本书涵盖的话题之广,可能对非从业人员来说会显得深奥与枯燥,于是我们尝试着从中挑选出了三个更贴合时事热点、与我们生活息息相关的话题,希望能够引发你一些关于未来的思考。


脑机接口会让人类掌控自我的进化吗?

第一个话题选这个,是因为仅仅在今年8月28日,马斯克旗下的Neuralink公司就举办了一场关于脑机接口的现场发布会。会上,马斯克公布了其最新研发的植入物与自动植入手术设备,并展示了已经植入Neuralink神经读取设备后,正常生活的猪,这不禁让我们思考,人类与机器完成交融究竟还有多远。


Neuralink植入物产品(左:去年夏天发布 右:今年发布的最新一代)


操作Neuralink植入物的手术机器人


也许从一些神经科学家的角度来看,Neuralink发布的产品表现,仅仅是“中规中矩”的水平。从神经信号读取的角度看完全在意料之中,有很多其他成本更低的方式可以实现同样的效果;从神经信号写入的角度看也不新鲜,仅仅是活体神经元经电刺激之后的放电反应,如果真的把其描述成人类实现了神经信号的写入,那无疑就是标题党了。


事实上,如果把“脑机接口”定义为人脑和计算机之间建立即时通信的一种设备来说,我们的智能手机已经满足了,只是它作为一种外在设备还是无法做到与我们的身体融为一体。但某种程度上来说,手机已经是我们身体的一部分了,无论是工作、外出还是睡觉,我们都无法离开手机。


“狭义上,人类已经在使用脑机接口了,它很可能就是我们智能手机的升级版;广义上,人类出于生存和人工智能带来的压力,必然会应用脑机接口,走上人机融合的道路。”


值得思考是,如果未来人与机器真的融合在了一起,成为了所谓的Homo Deus(《未来简史》一书所定义的神),那么世界会是什么样子,也真的是我们所期望的吗?


人类最终可以战胜癌症吗?

谈及癌症的话题,多少有些残酷和让人绝望,因为它和我们每一个人息息相关。我们身边或多或少,都有一些亲人和朋友正在和它进行搏斗。


癌症问题在生命科学领域之所以很复杂,有两个原因。一个是因为携带癌症基因的人并没有被自然选择剔除,因为癌症往往在老年阶段才会出现。另一个原因是肿瘤细胞的遗传异质性,即每一个肿瘤细胞的的基因都不同,只要在灭杀的过程中漏掉一个,癌细胞会在新的地方迅速复制、增长。


但是值得高兴的是,学界已经发现的技术,让我们看到了人类逃脱癌症追杀的曙光。2018年,诺贝尔生理学或医学奖的两位得主提出了肿瘤免疫治疗领域方向,而这个方向仅仅是治疗癌症的诸多方向之一;其次,人工生物学(Artificial Biology)领域的基因编辑技术,也赋予了我们自我设计生命的可能。


未来,随着技术的不断进步,我们完全有机会解除癌症这把,悬在我们头顶的“达摩克里斯之剑”,唯一的不确定性只是时间。


真正的学习高手为什么从不刻意练习?

这个标题乍一听上去有些反直觉,尤其是对于看过艾利克森博士《刻意练习》这本书的人来说,可能就更加疑惑了。


事实上,这个话题想要说明的是,我们不同人在学习不同知识的时候所表现出的差异化,跟我们大脑的学习规律及有效的学习机制密切相关。


目前学习到的知识大致可以分为两种,陈述性学习记忆与非陈述性学习记忆。前者类似数学推理、语言、去过的地方、认识的人等等;后者包括熟能生巧的运动、不同影像间的细微差别等。


而现有的实验证明,大多数人对于学习的迁移非常有限。我们学自行车快,不代表学游泳也快;而学会了轮滑,滑冰往往就会学得更快。所以掌握特异性小的知识技能,学习会事半功倍。


想要有效学习的关键,在于找到本质的学习和干预机制,比如存在阅读障碍的儿童,在经过视觉检测训练后,其阅读能力会显著提高(这一机制目前还有待研究),并辅以特定区域的神经刺激(无损的脑活动干预技术);同样的,如果想要有效地教学,上述的技术仍然适用,只是当前依然存在有待突破的瓶颈。而除开这些技术手段外,有的研究也发现,通过引导被试冥想,也能提升知觉学习效果。


总结来看,其实高手并不是不“刻意练习”,而是未来可能会有新的技术,能够帮助我们快速获取目前需要大量的时间才能掌握的知识。


1.人的智能如何与越来越强的机器无限连接?


2.为什么理解复杂世界需要网络科学?


3.未来的创新为什么必须重视混流?


4.为什么“晚上9点钟洗澡的大学生成绩更好”?


5.古DNA如何揭示人类起源的秘密?


6.真正的学习高手为什么从不刻意练习?


7.不懂经济学的人压根做不出理性决策?


8.脑机接口会让人类掌控自我的进化吗?


9.认知情绪如何让我们生活得更久?


10.终极智能为什么必须需要哲学?


11.网络智能如何通过城市的信号涌现?


12.我们真的可以“复活”已经灭绝的猛犸象吗?


13.人类可以最终逃过癌症的追杀?


14太空挖矿将为人类赋予新文明


……


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